Il tuo cane e i pericoli della malattia di Lyme: parte II

La malattia di Lyme è qualcosa che dovresti sapere, e la dottoressa Justine Lee è qui per aiutarti. Per ulteriori informazioni dal Dr. Lee, trovala su Facebook!

Ho parlato di cosa sia la malattia di Lyme e come prevenirlo. Ora, ci concentreremo su come trattarlo e diagnosticarlo accuratamente.

Se il cane risulta positivo alla malattia di Lyme o, cosa più importante, è clinicamente malato di Lyme, il trattamento include un antibiotico chiamato doxiciclina (che spesso deve essere somministrato per 4 settimane). Mentre questo è un antibiotico relativamente "sicuro", la doxiciclina può causare vomito, esofagite o reflusso, sensibilità al sole e ingiallimento permanente dei denti da cucciolo - quindi assicurati che il tuo cane abbia davvero bisogno prima di darlo!

Come una FYI, puoi aiutare a prevenire gli effetti collaterali della doxiciclina facendo quanto segue:

  • Quando somministrate la pillola, distribuitela in una polpetta piccola, seguita dal pasto normale del vostro animale domestico. Questo aiuterà a spingere la pillola nello stomaco, impedendo alla pillola di sedersi nell'esofago.
  • Non somministrare la pillola immediatamente prima che il cane vada a letto, altrimenti, se la pillola è seduta nell'esofago (mentre il cane è sdraiato di fianco), può causare gravi esofagiti.
  • Tieni il cane all'aperto all'interno (quindi è fuori dal sole per lunghi periodi di tempo) mentre è in terapia, a causa del raro rischio di sensibilità al sole (per fortuna i cani hanno la pelliccia, quindi sono meno propensi a sviluppare questo effetto collaterale rispetto agli umani!).
  • Non somministrare questo antibiotico con prodotti lattiero-caseari (ad esempio, nel gelato o nello yogurt), poiché inattiva l'antibiotico.

La mia regola generale? Se il tuo cane ha sintomi di Lyme, dovrebbe essere trattato. Se non ha alcun sintomo e si dà il caso che abbia un esame del sangue positivo per questo, in genere non trattamento senza fare test più avanzati (ad esempio, come un test delle urine che misura le proteine ​​o un esame del sangue quantico C6 specifico ... continua leggendo sotto per scoprire quali sono questi test!).

Al giorno d'oggi ci sono molti test del sangue di Lyme, ed è importante sapere come funzionano questi test. Uno dei metodi più comuni ed efficaci è tramite un test IDEXX SNAP® 4Dx® plus, che il veterinario può eseguire immediatamente.

Questo test non verifica solo la dirofilaria, ma verifica anche le seguenti malattie nate da zecche: Borrelia burgdorferi (Lyme), Anaflasma phagocytophilum, Ehrlichia canis, Ehrlichia ewingii e Anaplasma platys. Il test rileva un'infezione con il batterio di Lyme (attraverso un anticorpo chiamato C6) e questo test non è influenzato dagli anticorpi indotti da vaccino. In altre parole, se il tuo cane è stato vaccinato per la malattia di Lyme, questo test non si rivelerà falsamente positivo solo a causa del vaccino, a differenza dei vecchi test là fuori.

Prima che il test IDEXX SNAP 4Dx diventasse disponibile, un test degli anticorpi IFA era comunemente usato per testare Lyme. Questo svantaggio di questo test è che non è in grado di distinguere tra anticorpi da vaccinazione, infezione e solo esposizione all'organismo di Lyme. I cani che risultano positivi a questo test devono essere confermati con un test più specifico come un C6 quantitativo o Western Blot, entrambi i quali possono dire se un risultato positivo è da una vera infezione o dalla vaccinazione di Lyme.

Se il tuo cane risulta positivo al test di screening iniziale, puoi richiedere un test quantitativo di C6 per saperne di più sull'infezione del tuo cane. Il C6 quantitativo fornisce una misura dell'intensità degli anticorpi, che può dirvi se l'infezione è attiva o, in un cane che ha avuto un'infezione di Lyme in passato, se l'infezione ha risposto al trattamento.

Tieni presente che in alcune aree del paese, solo circa il 5-10% dei cani infetti da Bb svilupperà i segni clinici della malattia. Quindi, solo perché il test del cane è positivo, non significa che devi necessariamente trattare. In caso di dubbio, verificare con il veterinario per vedere se è necessario un ciclo di doxiciclina.

Rilassare. Se ciò è avvenuto con il test IDEXX SNAP 4Dx® Plus, significa che il tuo cane è stato infettato dai batteri che causano Lyme - ma non che abbia una malattia di Lyme attiva e che provoca sintomi. Fai il passo successivo e fai test aggiuntivi (ad esempio, il test quantitativo C6) e un test speciale sulle urine per cercare la perdita di proteine ​​nelle urine. Se questo è positivo, il tuo cane mostra sintomi della malattia di Lyme, o se il tuo cane è un Goldie o un Labrador, allora sì - dovresti trattare il tuo cane. Altrimenti, il test positivo significa che a un certo punto della sua vita è stato infettato dal batterio che causa Lyme e potrebbe non aver bisogno di cure.

Le probabilità sono, il tuo cane non ha Lyme e non ha bisogno di essere trattato. Se il tuo cane mostra ancora segni di zoppia alle gambe, febbre, ecc., Il tuo veterinario dovrebbe cercare qualcos'altro, dato che probabilmente non è dovuto a Lyme - cioè, a meno che non sia un'infezione molto acuta (e il corpo non ha Ho avuto il tempo di produrre anticorpi per dare un risultato positivo). Tieni presente che il trattamento a lungo termine con doxiciclina può alla fine rendere negativo il test del tuo cane dopo alcuni mesi di trattamento.

In caso di dubbio, vuoi avere un sano rispetto per questa malattia spaventosa. Per fortuna, è curabile! Verifica con il tuo veterinario come e quando testarlo. Ancora più importante, concentrarsi su prevenzione, prevenzione, prevenzione! Scegli e usa le cure preventive per evitare questa infezione potenzialmente pericolosa per la vita.

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Se avete domande o dubbi, dovreste sempre visitare o chiamare il vostro veterinario: sono la vostra migliore risorsa per garantire la salute e il benessere dei vostri animali domestici.

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