Quando è il momento giusto per dire addio?

Wow, a volte questa è una chiamata molto dura! Quando è il momento giusto? Come sappiamo davvero? Sta soffrendo? Scomodo? Dolorante? La verità è che spesso non lo sappiamo davvero e, sfortunatamente, non possiamo chiederglielo.

Mi trovo di fronte a questo dilemma abbastanza spesso e, nel corso degli anni, ho cercato di aiutare centinaia di genitori di animali domestici in questo momento difficile, facendo del mio meglio per offrire un punto di vista non emotivamente collegato. La triste verità è che la maggior parte dei nostri animali domestici non passa semplicemente nel sonno, quindi la maggior parte delle volte la decisione di lasciarli andare su di loro riposa sulle nostre spalle!

Il meglio che posso fare (e ho fatto) è di fornire alcuni criteri per aiutare un cliente a vagliare il disagio emotivo e, auspicabilmente, a prendere una decisione razionale (e, anche se più razionale, ancora molto difficile!).

Spesso chiedo ai genitori dell'animale domestico di porsi le seguenti domande o provare a pensare a determinati criteri: il tuo animale domestico sembra felice? Sembra ancora eccitarsi quando torni a casa ogni giorno? Sta ancora mangiando o è interessato al cibo? Sembra emaciato? È troppo debole per potersi alzare e muoversi, soprattutto per alleviare se stesso? Ha infettato piaghe da decubito per non essere in grado di alzarsi? Lo guardi spesso e in realtà si dispiace per lui? Se la risposta è "sì" a molti di questi, purtroppo, potrebbe essere solo quel momento. Penso che possiamo essere tutti d'accordo sul fatto che non desidereremmo mai che il nostro fedele, fedele amico a quattro zampe soffrisse! Ho sempre pensato che quando ci si avvicinava a quel tempo inevitabile, non si può criticare per aver preso quella decisione un giorno prima, ma potrebbe essere terribile renderlo un giorno troppo tardi!

Ho avuto animali domestici per tutta la vita e, naturalmente, ho dovuto prendere questa decisione prima con la mia. Permettetemi di condividere con voi la mia esperienza con Woody, il mio secondo Labrador. Woody è stato un fantastico laboratorio nero, quello che abbiamo ottenuto quando Thor, il mio primo laboratorio nero, stava diventando un po 'più grande e volevamo portargli un amico. Erano inseparabili e sicuramente riportavano la vita in Thor. Thor finalmente passò quando Woody aveva circa un anno e mezzo, e vedendo quanto gli mancava Thor, non aspettammo troppo a lungo prima di portare a casa Chester, uno stupendo laboratorio giallo che era il fratellastro di Woody (avevano il lo stesso papà). Che differenza ha fatto Chester nella vita di Woody! Splendidamente stavano invecchiando insieme e quando Woody aveva circa 11 anni, lo notammo chiaramente rallentando - non volendo correre tanto, alzandosi più lentamente, non volendo saltare sul letto com'era abituato a facendo. Anche se le radiografie dei suoi fianchi e della parte bassa della schiena sembravano piuttosto buone, lo abbiamo comunque attribuito alla sua razza ed età. Con il passare dei mesi, le sue condizioni stavano progredendo più rapidamente di quanto ci si aspetterebbe dall'artrite o dall'età, quindi eravamo davvero preoccupati. A questo punto, Woody, dalla sua parte anteriore, era Woody! Total Lab, amato per mangiare, ancora animato, molto attento e amorevole, ecc., Ma riusciva a malapena a muovere la sua estremità posteriore! Avrebbe fatto il "crawl dell'esercito" per arrivare al suo cibo, e non riusciva quasi a sedersi per liberarsi. Abbiamo potuto vedere che era angosciato. Sapere qualcosa era chiaramente sbagliato, ma non potendo vederlo su semplici raggi X, eseguivamo un mielogramma (questo era anni fa prima che le scansioni CT o MRI fossero prontamente disponibili), e abbastanza sicuro trovammo tristemente la nostra risposta. Woody aveva un grosso tumore che cresceva all'interno del suo canale spinale nella parte inferiore del collo. Bene, questo spiegava tutto - la sua testa e il suo cervello erano ancora perfetti, ma i segnali neurologici non stavano più arrivando alla sua fine posteriore. In sostanza, la metà posteriore del suo corpo non era più attaccata al fronte. Il nostro povero ragazzo era infelice, e non era più il Labrador che lui, e noi, sapevamo che era una volta. Ciò che ci stava devastando ancora di più era che il suo cervello e la sua personalità erano ancora i Woody che conoscevamo e amavamo. Anche se una delle decisioni più difficili che abbiamo mai dovuto prendere, sapevamo, data la diagnosi, la prognosi di Woody e vedendo la sua frustrazione, cosa dovevamo fare. Ho portato a casa l '"iniezione", lo ho portato fuori dove ha trascorso innumerevoli ore giocando a palla e correndo, lo ha messo sul suo letto preferito, e ha detto il nostro ultimo addio.

Spesso dico ai miei clienti che, come ho fatto con Woody, di solito sanno quando è il momento. Spero che le mie esperienze pratiche e la storia di Woody ti forniscano alcune linee guida che possono aiutarti.

Restate sintonizzati per la Parte II, in cui parleremo dell'effettiva (e difficile) processo dell'eutanasia.

Se avete domande o dubbi, dovreste sempre visitare o chiamare il vostro veterinario: sono la vostra migliore risorsa per garantire la salute e il benessere dei vostri animali domestici.

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